Over

Faraasha betekent ‘vlinder’ in het Arabisch en symboliseert de kleurrijke kruisbestuiving en transformatie die mij drijft in al mijn werk.

Ik ben Dr. Annemarie van Geel, arabist, antropoloog en genderdeskundige. Mijn expertise ligt op het vlak van vrouwenrechten en gendersensitiviteit.

Wat mij drijft is een passie rondom het versterken van vrouwenrechten en vrouwenstemmen in de wereld. Daarin verweven voel ik een wens voor een gezonde, inclusieve en compassievolle wereld. 

Mijn nieuwsgierigheid naar de religies, talen, culturen, mensen, keukens, geschiedenissen en geografie van de regio bracht mij op m’n 18e naar Israël en Palestina. Het begin van een levenslange verbintenis: na een aantal jaar in Engeland gewoond te hebben, woonde en werkte ik jarenlang in Saoedi-Arabië, Koeweit, Jemen, Syrië, Palestina, en Egypte. Daarnaast heb ik inmiddels ruim twintig jaar het Midden-Oosten en Noord-Afrika bezocht en bereisd. Ik spreek Arabisch.

Mijn kennis en ervaring deel ik graag. Ik doe dit als toezichthouder, als adviseur, en in mijn leiderschaps- en coachingsprogramma voor vrouwen. Ook draag ik graag bij aan duiding over vrouwenrechten in het Midden-Oosten (Saoedi-Arabië in het bijzonder) in de media

Al mijn werk doe ik vanuit een deskundige en scherpe, en tegelijkertijd empathische, betrokken, en nieuwsgierige blik. 

Met veel plezier ben ik lid van de Raad van Toezicht van het Rijksmuseum van Oudheden te Leiden waar ik mij, naast de algemene toezichthoudende taken, bezighoud met de thema’s diversiteit & inclusie, sociaal ondernemerschap, en herkomstlanden van de collectie (o.a. Syrië, Jordanië, Tunesië, Egypte, Palestina). Ook ben ik lid van de Worldconnectors, een netwerk van betrokken opiniemakers die zich inzetten voor een duurzame, rechtvaardige en vreedzame wereld. Daar ben ik adviserend lid van de Werkgroep Inclusie.

Voor verschillende opdrachtgevers heb ik gewerkt als adviseur op het gebied van gender, diversiteit & inclusie, en kunst. Ik verbind mij graag aan langlopende projecten en terugkerende opdrachtgevers. Op die manier ontstaat er continuïteit, diepgang, en verbinding tussen organisaties en hun projecten, en mijzelf. Hierdoor ervaren opdrachtgevers en ook ikzelf vaak een vliegende start, en gemak en plezier in de samenwerking.

Tenslotte begeleid ik met veel toewijding vrouwen in leiderschap en persoonlijke ontwikkeling. Hiervoor ontwikkelde ik een Leadership Programme & Coaching for Women. In dit groepsprogramma heb ik vrouwen mogen begeleiden van Jemen tot Marokko en van Sudan tot Rwanda.

In de media draag ik graag bij aan duiding over vrouwenrechten in het Midden-Oosten (Saoedi-Arabië in het bijzonder). Ook geopolitieke, economische en lokale politieke ontwikkelingen voorzie ik graag en kundig van mijn analyse. Daarbij komt mijn eerste liefde van de Internationale Betrekkingen goed van pas. Ik heb een grote liefde voor het maken van radio. Het rode lampje dat brandt, koptelefoon op, de intimiteit van de studio, en met een mooi gesprek de luisteraar meenemen naar (meestal) Saoedi-Arabië. In 2018 mocht ik voor mijn bijdragen de YouGoGirl award voor vrouwelijke deskundige in de media ontvangen. 

In 2020 verscheen ‘Hakken in het zand: Saoedische vrouwen over hun levens’ (Uitgeverij Prometheus). Gevuld met waargebeurde verhalen leest het boek als een roman. Ik neem je mee in de levensverhalen van Saoedische vrouwen. Tegelijkertijd krijg je op ’n toegankelijke manier veel inzicht in Saoedi-Arabië, haar maatschappij, cultuur, religie, economie en politiek. Het boek ontving lovende recensies in verschillende media, o.a. vier sterren in De Volkskrant. Ook stond het boek op de longlist van de Brusseprijs 2021 voor het beste journalistieke boek van het jaar.

Aan de Hogeschool Utrecht ben ik verbonden als senior onderzoeker en docent Diversiteit & Inclusie aan de opleiding Social Work en het lectoraat Waardig Werk. Daarnaast begeleid ik met veel plezier een mentorgroep. Daarvóór gaf ik jarenlang les aan het University College Utrecht en Webster University. Ik ontwikkelde verschillende collegereeksen met veel interactieve werkvormen, en begeleidde stages en scripties.  

Ik behaalde mijn Master in International Relations (specialisatie politiek van het Midden-Oosten) aan de Universiteit van Cambridge-VK en mijn Bachelor in Social Science aan het University College Utrecht (cum laude). Daarna studeerde ik Arabisch aan de Universiteit Utrecht, aan de Amerikaanse Universiteit in Caïro en de Universiteit van Birzeit in Palestina, en met tutoren in Damascus-Syrië en Sana’a-Jemen. In 2015 werd ik benoemd tot Ariane De Rothschild Fellow in cross-cultural and inter-religious leadership & dialogue.

In 2018 behaalde ik mijn doctorstitel in de religiewetenschappen aan de Radboud Universiteit Nijmegen voor mijn promotieonderzoek ‘For Women Only’: Gender Segregation, Islam and Modernity in Saudi Arabia and Kuwait. Voor mijn proefschrift deed ik onderzoek naar de positie van de vrouw in Saoedi-Arabië en Koeweit. Daarvoor interviewde ik 150 Saoedische en Koeweitse vrouwen in het Arabisch. Ook deed ik grondig literatuur- en mediaonderzoek. Voor mijn promotieonderzoek ontving ik in 2019 de Dissertatieprijs van de Stichting Erasmusprijs

Inmiddels woon ik in Utrecht, en voel ik me sterk geworteld in deze prachtige stad. Ik vind het heerlijk om mijn vrienden en familie in de buurt te hebben – maar ik koester mijn vrienden over de hele wereld en de mogelijkheden om internationaal te blijven werken.