Column: De Wens van het Volk

Damascus Een kwartier doorbrengen in een Damasceense taxi-met-radio op de dag voor het ‘referendum’ is erg interessant. Een pro-Syrische Libanees verklaart Syrië en Libanon één land en één economie te vinden, en heft vervolgens een lied aan met de strekking “Ik zing voor u, oh Bashar, ik zing vanuit mijn hart.” De presentatrice van het … Meer lezen

Column: “Met U tot 2014”

Damascus Aanstaande zondag vinden in Syrië de ‘presidentiële verkiezingen’ plaats. Bashar al-Assad of…. Bashar al-Assad? De verkiezingen zouden de titel ‘referendum’ nog niet eens mogen verdienen, aangezien een referendum een vrije keuze tussen ‘voor’ en ‘tegen’ impliceert en zelfs dat hier zondag niet het geval zal zijn. Damascus hangt vol met Assad posters, reclames, steunbetuigingen, … Meer lezen

Column: Een Gezin

Damascus Mijn Damasceense gastgezin woont een paar huizen verderop in mijn straat. Hun huis is groot, en typisch Damasceens: een open binnenplaats met fontein en kamers die uitkomen op de binnenplaats waar ook een sinaasappel- en citroenboom in bloei staan, op wasdag de was hangt te drogen, en de kinderen hinkelen. Het gezin bestaat uit … Meer lezen

Column: Een Krachtige Boodschap

Nablus, Westelijke Jordaanoever Tanja, een Duits studiegenootje, en ik gaan in april van dit jaar (2006) een dag naar Nablus. Diezelfde dag vindt er een aanslag plaatst in Tel Aviv, op een bekend felafelrestaurantje in de stad. Het is standaardprocedure dat in zo‚Äôn geval de Israeli Defence Forces (IDF) Jenin en Nablus binnenrollen. Althans, daar … Meer lezen

Column: Getting Stoned in Hebron – by Settlers

Hebron, Westelijke Jordaanoever Hebron ligt ongeveer 45 minuten ten zuid-westen van Bethlehem en is naast de grootste industriële stad in de Westelijke Jordaanoever de meest surrealistische plek waar ik ooit ben geweest. Hier wonen in het hart van de stad zo’n 600 zwaargelovige joodse kolonisten temidden van de 150,000 zielen tellende (conservatieve) Palestijnse bevolking. Hebron … Meer lezen

Column: Shalom en Marhaba

Ramallah, Westelijke Jordaanoever Het ligt al in de begroeting: Israëli’s zeggen het één, Palestijnen het ander. De oorlog van 1948: voor de Israëli’s de Onafhankelijkheidsoorlog, voor de Palestijnen Al-Nakba, ofwel ‘de catastrofe’. Jeruzalem: voor de Israëli’s Yerushalayim, ofwel ‘stad van vrede’ voor de Palestijnen Al-Quds, ofwel ‘de heilige’. Shalom en marhaba. De heiligdommen in dit … Meer lezen

Column: “We Wish”

Jalazone, Westelijke Jordaanoever Jalazone is een Palestijns vluchtelingenkamp ongeveer 10 kilometer ten noorden van Ramallah. Tijdens de oorlog van 1948 hebben veel Palestijnen uit bijvoorbeeld Jaffa, Akko en Haifa, steden die voor de oorlog Palestijns waren (maar na de oorlog deel van Israël werden) moeten vluchten. Het totale aantal Palestijnse vluchtelingen is meer dan 4,3 … Meer lezen

Column: Herfstwolken

Tel Aviv, Israël Op 1 november 2006 begon het IDF (Israeli Defence Forces) aan de operatie ‘Herfstwolken’ in en rond Beit Hanoun in het noorden van de Gazastrook. Beit Hanoun is een stadje gesitueerd ten noorden van Gaza Stad en heeft ongeveer 30,000 inwoners. Volgens het Israëlische leger worden vanuit dit stadje qassamaanvallen uitgevoerd op … Meer lezen

Column: Herdenking Yasser Arafat, Abu Ammar

Ramallah, Westelijke Jordaanoever Vandaag was de herdenking van het tweede jaar van het overlijden van Yasser Arafat, ofwel, Abu Ammar. Terwijl Jeruzalem deze week zinderde van de Gay Pride maakte Ramallah, ‘Arafat’s stad’ zich op voor de festiviteiten omtrent de herdenking van Arafat’s dood. Gigantische Abu Ammar billboards en een duizelingwekkende hoeveelheid Arafat posters sieren … Meer lezen