Faraasha 10 jaar

Today 10 years ago I queued up at the Utrecht Chamber of Commerce to register Faraasha and start my work as an independent advisor & trainer. A little while after that, I quit a well-paid and secure job so I’d be able to fully dedicate myself to developing my business. The financial crisis was in full swing. Most around me said I was crazy to take the leap.

Choosing to follow my heart & dream over my mind’s objections and fears was one of the scariest, bravest and best decisions I’ve ever made; and life-changing to boot.

It allowed me to work together with students, diplomats, academics, the military, NGOs, the UN, think tanks, artists and fellow entrepreneurs, and develop myself into so many different ways and directions.

It would lead me into my PhD path and subsequently guide me towards my current book deal.

It took me to Yemen, Saudi Arabia, Kuwait, Qatar, USA, UK and many more countries.

It allowed me to engage with a super diverse array of projects such as co-developing a theatre performance on Syria at the Amsterdamse Hogeschool voor de Kunsten; advising on a project for photo journalists from the Middle East for World Press Photo; delivering trainings on gender awareness in military and diplomatic contexts for WO=MEN, the ministry of Defence, NATO and Clingendael; preparing expats who got sent out to the Gulf for Mammoet; advising on projects on women’s political participation in the MENA region for Hivos; rolling out diplomatic negotiations simulations on the Arab-Israel conflict and the Iranian nuclear deal for universities and think tanks / Pax Ludens; and guiding a group of young women from Gaza visiting the Netherlands for UNRWA and Cordaid. And so much more..

The cherry on Faraasha’s birthday cake today is my current book project on Saudi women’s lives – writing will always be one of my greatest loves.

Faraasha means “butterfly” in Arabic and symbolises the colourful cross-pollination and transformation that drives me in all my work.

Boekcontract Saoedi-Arabië bij Uitgeverij Prometheus

Ik ben superblij met het ondertekenen van een boekcontract bij de prachtige uitgeverij Prometheus. Ik mag het boek gaan schrijven dat al jaren in mijn hart leeft, op het puntje van mijn tong ligt en in m’n vingertoppen kriebelt. Een boek van verhalen van binnenuit over de levens, dromen en puzzels van Saoedische vrouwen, die rode lijnen in de maatschappij proberen te verleggen voor zichzelf en anderen. Soms slagen ze erin ruimte te creëren, soms kunnen ze niet tegen de klippen van de repressie op. Naast deze versmoring en verstikking gaat het boek bovenal ook over innerlijke kracht en liefde. Over creativiteit, vrijheid en onverwacht geluk. Over verzet, over moed in tijden van repressie – en over leven voorbij die angst.

Het boek is gebaseerd op de meer dan 100 interviews die ik hield met Saoedische vrouwen en mijn eigen ervaringen in het land, en verschijnt in het voorjaar van 2020.

De publicatie van het boek wordt mede mogelijk gemaakt door een subsidie van het Fonds Bijzondere Journalistieke Projecten

Nabespreking docu “The Poetess” over Saoedische dichteres bij Movies that Matter Festival

Vandaag, op de 70e Dag van de Rechten van de Mens, mocht ik de nabespreking doen van de documentaire The Poetess in het kader van het Movies that Matter festival. De Saoedische dichteres Hissa Hilal verwerft internationale roem wanneer ze als één van de weinige vrouwen meedoet aan een superpopulaire Idols-achtige talentenjacht op televisie voor Arabische dichters. Intelligent, creatief, innemend en uitgesproken probeert ze door haar poëzie de Saoedische maatschappij te veranderen. Met centraal daarin de vrouw, in haar woorden “de ziel van de maatschappij.” Haar poëzie is controversieel: ze bekritiseert fatwa’s en neemt het op voor vrouwenrechten.

Het was een mooi, prikkelend nagesprek waarin ik sprak over poëzie als activisme, vrouwenrechten, en het oprekken van ruimte onder een repressief bewind. Bovenal aandacht gevraagd voor Saoedische mensenrechtenverdedigers (vrouwen én mannen) en met veel mooie, geëngageerde vragen uit de zaal.

Lezing in Zweden: “Gender Equality: Inspiration from Female Activists in Saudi Arabia”

Op de conferentie “Intercultural Dialogue as a Way to Gender Equality” in Göteborg, Zweden gaf ik de lezing “Gender Equality: Inspiration from Female Activists in Saudi Arabia” over wat ieder kan leren en inspireren van de verhalen en strategien van Saoedische activistes. Het conferentieprogramma vind je hier. 

Interview met Roelof Hemmen @ Hemmen! / BNR

Roelof Hemmen van BNR Nieuwsradio interviewde me over hoe Saoedische vrouwelijke islamitische prediksters ruimte voor zichzelf creëren en maatschappelijke normen oprekken, over Saoedische mannen, en over de rol van vrouwen in de diversifisering van de Saoedische economie. Je kunt ons geanimeerde gesprek hier terug luisteren

Interview met de Volkskrant: “Ik ben op zoek gegaan: wat betekent het voor Saoedische vrouwen om modern te zijn?

Ik sprak honderduit over (bijna) álles Saoedi-Arabië met de onvolprezen Rob Vreeken van de Volkskrant. Resultaat: dit prachtige artikel, vandaag in de krant! 

Zondag 24 juni kruipen Saoedische vrouwen voor het eerst zélf vrijelijk achter het stuur. Wat zegt dat nou daadwerkelijk over de maatschappelijke participatie van vrouwen? Hoe wordt er eigenlijk tegen het Westen aangekeken? En is er onder alle met bombarie aangekondige hervormingen wel sprake van wezenlijke verandering? 

Interview met Eva Jinek Online: “Saoedische vrouwen mogen straks autorijden, maar juich niet te vroeg”

Ik sprak met Eva Jinek Online over autorijden door vrouwen in Saoedi-Arabië: “We moeten ons niet laten verblinden,” waarschuw ik. Want hoewel dit een mijlpaal is voor vrouwen in Saoedi-Arabië, zit er ook een donker randje aan dit historische moment. Hier kun je het interview lezen.