Faraasha 10 jaar

Today 10 years ago I queued up at the Utrecht Chamber of Commerce to register Faraasha and start my work as an independent advisor & trainer. A little while after that, I quit a well-paid and secure job so I’d be able to fully dedicate myself to developing my business. The financial crisis was in full swing. Most around me said I was crazy to take the leap.

Choosing to follow my heart & dream over my mind’s objections and fears was one of the scariest, bravest and best decisions I’ve ever made; and life-changing to boot.

It allowed me to work together with students, diplomats, academics, the military, NGOs, the UN, think tanks, artists and fellow entrepreneurs, and develop myself into so many different ways and directions.

It would lead me into my PhD path and subsequently guide me towards my current book deal.

It took me to Yemen, Saudi Arabia, Kuwait, Qatar, USA, UK and many more countries.

It allowed me to engage with a super diverse array of projects such as co-developing a theatre performance on Syria at the Amsterdamse Hogeschool voor de Kunsten; advising on a project for photo journalists from the Middle East for World Press Photo; delivering trainings on gender awareness in military and diplomatic contexts for WO=MEN, the ministry of Defence, NATO and Clingendael; preparing expats who got sent out to the Gulf for Mammoet; advising on projects on women’s political participation in the MENA region for Hivos; rolling out diplomatic negotiations simulations on the Arab-Israel conflict and the Iranian nuclear deal for universities and think tanks / Pax Ludens; and guiding a group of young women from Gaza visiting the Netherlands for UNRWA and Cordaid. And so much more..

The cherry on Faraasha’s birthday cake today is my current book project on Saudi women’s lives – writing will always be one of my greatest loves.

Faraasha means “butterfly” in Arabic and symbolises the colourful cross-pollination and transformation that drives me in all my work.

You Go Girl Award 2018 gewonnen

Ik ben blij, trots, overweldigd en ontroerd met het winnen van de You Go Girl Award 2018 voor het delen van mijn kennis over Saoedi-Arabië in de nationale media in 2018. Een prachtige aanmoediging om uit te blijven spreken, bij te dragen en verschil te maken.

Ik probeer altijd te spreken vanuit mijn hoofd, mijn kennis, én mijn hart, mijn empathische betrokkenheid. Het raakt me dat deze manier van bewegen in de nationale media resoneert en op deze manier gewaardeerd wordt.

Citaat NPO-bestuursvoorzitter Shula Rijxman, die de keuze van de jury bekend maakte en de award uitreikte: ‘Voor jou de You Go Girl-award 2018 omdat je de media wist te bereiken met jouw expertise over Saoedi-Arabië, waar na dertig jaar strijd Saoedische vrouwen eindelijk mogen autorijden. Je geeft bekendheid aan de problemen waar vrouwen in het Midden-Oosten dagelijks mee te maken hebben. We vertrouwen erop dat je in de media snel een gevestigde naam wordt. We gaan je nog vaak zien aan de talkshowtafel! Van harte gefeliciteerd’. 

Iedereen die op me gestemd heeft: enorm bedankt, ook voor al jullie mooie, lovende woorden die nog wel een flink poosje zullen nazoemen.

De prijs is een initiatief van Marga Miltenburg, Sprekersbureau ZijSpreekt en Janneke van Heugten, VakerInDeMedia.

Uitreiking You Go Girl Media Award 2018 aan Annemarie van Geel Foto: Jürgen Koopmanschap

 

Nominatie mediaprijs voor vrouwelijke deskundigen

Mooi nieuws: ik ben genomineerd voor de You Go Girl Award, een sprankelende aanmoedigingsprijs voor vrouwelijke deskundigen in de media. Ik vind het erg speciaal om in deze bijzondere rij genomineerde vrouwen te staan. De deskundige met de meeste stemmen wint de prijs. Mag ik jouw stem? Dat kan via deze link. Eerst even stemmen voor de Vrouw in de Media-Award en daarna voor de You Go Girl Award. Stemmen kan tot 31 januari.

Uit de vele voordrachten heeft de jury zes vrouwelijke deskundigen geselecteerd. De jury bestond uit Marianne Verhoeven (hoofdredacteur maandblad Opzij en voorzitter van de jury), Fidan Ekiz (journaliste, presentatrice en documentairemaakster) en Maria Punch (stemcoach, presentatietrainer BNR-radio). 

De uitreiking vindt plaats op 11 februari in het Instituut Beeld en Geluid in Hilversum door Minister Ingrid van Engelshoven van OCW en NPO-voorzitter Shula Rijxman.

De You Go Girl Award is een initiatief van ZijSpreekt en VakerInDeMedia.

Boekcontract Saoedi-Arabië bij Uitgeverij Prometheus

Ik ben superblij met het ondertekenen van een boekcontract bij de prachtige uitgeverij Prometheus. Ik mag het boek gaan schrijven dat al jaren in mijn hart leeft, op het puntje van mijn tong ligt en in m’n vingertoppen kriebelt. Een boek van verhalen van binnenuit over de levens, dromen en puzzels van Saoedische vrouwen, die rode lijnen in de maatschappij proberen te verleggen voor zichzelf en anderen. Soms slagen ze erin ruimte te creëren, soms kunnen ze niet tegen de klippen van de repressie op. Naast deze versmoring en verstikking gaat het boek bovenal ook over innerlijke kracht en liefde. Over creativiteit, vrijheid en onverwacht geluk. Over verzet, over moed in tijden van repressie – en over leven voorbij die angst.

Het boek is gebaseerd op de meer dan 100 interviews die ik hield met Saoedische vrouwen en mijn eigen ervaringen in het land, en verschijnt in het voorjaar van 2020.

De publicatie van het boek wordt mede mogelijk gemaakt door een subsidie van het Fonds Bijzondere Journalistieke Projecten

Nabespreking docu “The Poetess” over Saoedische dichteres bij Movies that Matter Festival

Vandaag, op de 70e Dag van de Rechten van de Mens, mocht ik de nabespreking doen van de documentaire The Poetess in het kader van het Movies that Matter festival. De Saoedische dichteres Hissa Hilal verwerft internationale roem wanneer ze als één van de weinige vrouwen meedoet aan een superpopulaire Idols-achtige talentenjacht op televisie voor Arabische dichters. Intelligent, creatief, innemend en uitgesproken probeert ze door haar poëzie de Saoedische maatschappij te veranderen. Met centraal daarin de vrouw, in haar woorden “de ziel van de maatschappij.” Haar poëzie is controversieel: ze bekritiseert fatwa’s en neemt het op voor vrouwenrechten.

Het was een mooi, prikkelend nagesprek waarin ik sprak over poëzie als activisme, vrouwenrechten, en het oprekken van ruimte onder een repressief bewind. Bovenal aandacht gevraagd voor Saoedische mensenrechtenverdedigers (vrouwen én mannen) en met veel mooie, geëngageerde vragen uit de zaal.

Lezing in Zweden: “Gender Equality: Inspiration from Female Activists in Saudi Arabia”

Op de conferentie “Intercultural Dialogue as a Way to Gender Equality” in Göteborg, Zweden gaf ik de lezing “Gender Equality: Inspiration from Female Activists in Saudi Arabia” over wat ieder kan leren en inspireren van de verhalen en strategien van Saoedische activistes. Het conferentieprogramma vind je hier. 

Double mention voor mijn boek & promotieplechtigheid in de nieuwsbrief van ZijSpreekt

Double mention voor mijn boek én m’n promotieplechtigheid in de nieuwsbrief van ZijSpreekt, hét spekersbureau voor vrouwelijke deskundigen. Bij ZijSpreekt ben ik te boeken als spreker (o.a. gender, Midden-Oosten, emancipatie & participatie, diversiteit & inclusiviteit, conflict & vrede) en dagvoorzitter. Je kunt mijn ZijSpreekt profiel hier bekijken

Voor mijn trainingen en advieswerk ben ik nog steeds rechtstreeks boekbaar via Faraasha.